Ein betrübter Blick voraus
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Ein betrübter Blick voraus

Ehrlich gesagt: Ich habe noch nie, seit meine American-Football-Leidenschaft voll durchgeschlagen hat dereinst, so wenig Vorfreude auf eine neue NFL-Season bei mir gespürt wie für diese. Noch vor wenigen Jahren habe ich Ende Juli Fantasy-Football-Wunschlisten zusammengeschrieben und mir notiert gehabt, wann ich die erste Folge von „Hard Knocks“ keineswegs werde versäumen dürfen. Heuer ist alles anders. Aber, um bei der Wahrheit zu bleiben, ist Corona nur ein Teil der Begründung dafür. Mindestens genauso schwer wiegt, dass mir die Bewunderung für den Zauber und das Wesen der USA abhandengekommen ist.…

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Steelers-Update/Blog-Update
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Steelers-Update/Blog-Update

Es ist eine ziemlich lange Zeit her, dass ich zuletzt über diesen Blog berichtet habe, dazu weiter unten dann mehr. Inmitten der Wirren um das leidige Virus, das die Welt beschäftigt, sind der NFL-Draft und die Saison-Eröffnung in der NFL mitsamt großen Free-Agency-Deals in Szene gegangen. Die Steelers haben auf der Ebene der Starter bzw. wichtigen Spieler von 2019 Ramon Foster (Karriereende verkündet), Javon Hargrave (Eagles), Mark Barron (entlassen, noch keinen neuen Club) und BJ Finney (Seahawks) verloren bzw. gehen lassen. Neu an Bord in Black and Gold sind…

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Conference Championships: Wer schafft’s in den Super Bowl?
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Conference Championships: Wer schafft’s in den Super Bowl?

Die Final Four stehen fest. Wir stehen vor den letzten vier Games der Saison 2019/20. Im Februar schließt alles mit dem Super Bowl ab, davor gibt es heute die Conference Championship Games. Erfrischend finde ich, dass es diese vier Teams sind, die es diesmal so weit geschafft haben. Für alle vier sind Super-Bowl-Teilnahmen im Stile der Patriots nicht alltäglich, für jede dieser vier Franchises wäre ein Titel ein gewaltiges Ausrufezeichen. Tennessee Titans @ Kansas City Chiefs Hands down: Ich habe den Titans einen solchen Run nicht zugetraut. Ich habe…

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Steelers-Saisonanalyse: die Defense :)
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Steelers-Saisonanalyse: die Defense :)

Kein Zweifel: Der Mannschaftsteil, der den Steelers primär zu ihren acht Saisonsiegen verholfen hat, war 2019 die Defense. Auch im Vergleich zu den Jahren in der unmittelbaren Vergangenheit ist der Unit in dieser Saison auf vielen Ebenen ein großer Qualitätsprung gelungen. Diesen Umstand möchte ich heute beleuchten und auch eine Einschätzung zum Coaching abgeben. Zwei Zahlen als Qualitätsnachweis Pittsburghs Defense verzeichnete in der Regular Season 38 Takeaways und 54 Sacks, beides Bestwert in der NFL. Sacks waren schon zu Zeiten, als James Harrison noch in seinen Primes war, etwas,…

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Divisional Round: meine Tipps für die Playoffs Part 2
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Divisional Round: meine Tipps für die Playoffs Part 2

Kommen wir zu den fehlenden beiden Divisional-Round-Games, die ich noch nicht getippt habe: Houston Texans @ Kansas City Chiefs Mit den Chiefs steigt der AFC-West-Champ ins Rennen mit ein und trifft zuhause auf die Houston Texans. Für mich ist dies jenes Game, für das ich am klarsten eine Tendenz beim Tippen verspüre. Houston hat mich in den Wildcards gegen Buffalo über weite Strecken nämlich nicht überzeugt. Die Bills waren bis in dritte Viertel hinein das klar bessere Team und haben die Partie mindestens genauso stark verloren, wie die Texans…

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Divisional Round: meine Tipps für die Playoffs Part 1
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Divisional Round: meine Tipps für die Playoffs Part 1

Ich glaubte, letzte Woche vier gut begründete und aus Überzeugung so abgegebene Tipps für die Wildcard-Playoffs deponiert zu haben. Einzig meine Ausbeute mit 1-3, als drei falschen und nur einem richtigen Guess, ist natürlich ernüchternd. Bei den Auswärtsspielen Tennessees und Minnesotas habe ich auf klare Niederlagen dieser Teams getippt – es kam aber anders. Die Geschmähten mögen es mir verzeihen. Ich greife für die Divisional Round neu an und probiere es mit frischen, hoffentlich treffenderen Tipps:   Minnesota Vikings @ San Francisco 49ers Ich werde das Gefühl nicht los,…

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Steelers-Saisonanalyse: die Offense :(
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Steelers-Saisonanalyse: die Offense :(

Eine gute Woche ist’s nun her, seit die Steelers die 2019er Regular Season ohne Playoff-Teilnahme abgeschlossen haben. Die Enttäuschung darüber ist bei mir gar nicht mehr so präsent (ganz anders als 2018), einfach weil die Season ganz anders für Pittsburgh verlief als die Spielzeiten zuvor. Die Vorzeichen im August standen so, dass die Steelers wussten, in Week 1 ohne ihre vormaligen Stars WR Antonio Browns und RB Le’Veon Bell dazustehen. Das Vakuum, das die beiden hinterließen, sollte durch die 2018-Pro-Bowler WR JuJu Smith-Schuster und RB James Conner geschlossen werden.…

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Wildcard-Weekend: meine Tipps für den Playoff-Auftakt
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Wildcard-Weekend: meine Tipps für den Playoff-Auftakt

It’s Playoff-Time. Dies ist ein Steelers-Blog und es schmerzt, dass Pittsburgh die zweite Season in Serie nicht Teil der entscheidenden Phase in Pro Football ist. Dennoch ist es natürlich auch für mich spannend, den Weg der 12 Verbliebenen Richtung Super Bowl zu verfolgen. Hier meine Tipps für die anstehende Wildcard-Round: Buffalo Bills @ Houston Texans Die Houston Texans als Gewinner der AFC South und Seed 4 hosten die Bills, die sich die erste Wildcard der AFC erspielt haben. Houston hat sich eine 10-6-Bilanz erarbeitet, war aber dennoch nicht greifbar…

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Game over: Steelers finishen 8-8 und ohne Playoffs
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Game over: Steelers finishen 8-8 und ohne Playoffs

Die Steelers verloren in Week 17 in Baltimore 28:10 und beenden die 2019er Season damit mit einem Record von 8-8. Ein Sieg, der allerdings kaum im Bereich des Möglichen war, wäre bedeutungslos gewesen, da die Schützenhilfe von Houston ausblieb und sich die Titans locker für die Playoffs qualifizieren konnten, weil sie bei den Texans gewannen. Die Niederlage bei den Ravens war für Pittsburgh das bittere Ende einer dreiwöchigen Losing-Serie, die das Schicksal eines Teams, das bei 8-5 stehend große Postseason-Hoffnungen hatte, besiegelte. Verschiedenste Faktoren sind zusammengekommen, dass es zu…

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